5 animales venenosos que pueden salvar vidas

En la naturaleza, muchos animales usan veneno tanto para cazar como para defenderse de las amenazas, aunque varias formas de este tipo de sustancias son mortales para los humanos. En algunos casos, una persona puede morir en cuestión de minutos cuando se recibe una dosis de ciertos venenos, pero eso no quiere decir que todas las formas de uso de venenos sean perjudiciales. A continuación les contamos cuáles son los 5 animales venenosos que pueden salvar vidas.

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Estos “productos” se forman mezclando diversas sustancias, y los científicos de todo el mundo han estado tratando de encontrar la manera de aislar a ciertos compuestos químicos presentes en los venenos que se pueden utilizar para diferentes propósitos, sobre todo en la medicina. Los animales que presentamos a continuación son sólo algunos ejemplos de lo que puede lograrse en esta línea de investigación.

Sin embargo, eso no es motivo para acercarse a una criatura venenosa sin razón. Se debe evitar cualquier tipo de contacto con las criaturas venenosas si no se conoce la forma correcta de tratar con ellas y obtener ayuda médica inmediata en el momento de un contacto accidental con cualquiera de ellas.

1. Los caracoles

La mayoría de los caracoles y otros animales como ellos no son venenosas, pero el caracol cónico, también conocido como caracol de cono, es una de las especies más tóxicas del planeta. Una sola gota de su neurotoxina es suficiente para matar a alrededor de 20 seres humanos adultos, y la muerte se produce a los pocos minutos después de la inoculación.

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Los científicos fueron capaces de aislar esta toxina ziconotide, que tiene un efecto anestésico mil veces más potente que la morfina, derivada del opio, pero, a diferencia de éste, no causa adicción.

2. Las serpientes

El veneno de serpiente es probablemente el más ampliamente estudiado y se utiliza en el tratamiento de ataques al corazón, enfermedades de la sangre, presión arterial alta, coágulos de sangre, lesión cerebral, entre otras enfermedades. La práctica de utilizar el veneno de estos reptiles no es nueva, ya que los registros antiguos en China e India han indicado veneno de serpiente para el tratamiento de ciertas enfermedades.

En la década de 1960, Hugh Alistair Reid, un médico británico que vivió en Malasia, se dio cuenta, mientras trataba a una víctima de mordedura de serpiente. El veneno de esta especie podría ayudar en el tratamiento de la trombosis. Indicó que la sustancia tiene propiedades anticoagulantes y logró aislar el principio activo que causa este efecto.

3. Los escorpiones

Los científicos de todo el mundo han analizado el veneno de muchos animales en busca de un principio que ayuda en el tratamiento y la cura del cáncer, y el escorpión es una de las principales fuentes de inspiración para este trabajo.

Las investigaciones indican que ciertas toxinas extraídas del veneno de estos animales ayudan a reducir los tumores y disminuyen la tasa de crecimiento.

4. Las arañas

Las arañas son animales que causan escalofríos en muchas personas, pero también son fuentes valiosas de sustancias incautadas por la medicina. El veneno de ciertas especies se utiliza para combatir el dolor, cáncer, distrofia muscular y muchas otras enfermedades.

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El veneno de la viuda negra, por ejemplo, es uno de los más utilizados para la extracción de ingredientes activos que posteriormente se convierten en los fármacos.

5. Las abejas

Los estudios demuestran que los seres humanos son capaces de desarrollar una inmunidad natural a este tipo de veneno después de recibir varias picaduras. El uso de veneno de abeja ha ganado popularidad para ayudar en el tratamiento de diversas enfermedades como la artritis, la enfermedad de Lyme, eczema, asma y otros tumores.

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