Cómo era el sistema agrícola de los Incas?

Los incas establecieron grandes sistemas de irrigación y cultivo agrícola que aún funcionan en la actualidad. ¡Estos producen exactamente como lo hicieron hace 5 siglos!

En español, los “sistemas” agrícolas escalonados se llaman terrazas o “andinas”, que proviene de la palabra Andes. El nombre de las montañas que se extienden desde Venezuela a través de Colombia, Ecuador y Perú, y luego hasta Bolivia, Chile y Argentina.

La gran mayoría de estas terrazas agrícolas están construidas en los lados de montañas y colinas. Los Incas plantaron papas, cultivos y otras plantas. Las razones para crear “campos” agrícolas escalonados son varias …

Si observa en el mapa, la región del Valle Sagrado está rodeada de montañas muy altas. Los rayos del sol no alcanzan la profundidad suficiente en el valle, que permanecen más fríos en sus fondos. Los lados de la montaña aseguran una luz solar más intensa durante más tiempo durante el día.

En algunas partes hay poco espacio en los valles, por lo que el uso de escalones en realidad aumenta el área disponible para la agricultura. Otra razón es el hecho de que podrían controlar mejor la cantidad de agua utilizada para el riego de las plantas.

Sin embargo, la agricultura escalonada es compleja, requiere un trabajo arduo para la creación, pero asegura la comida durante un largo período de tiempo. Los beneficios incluyen defensa contra posibles deslizamientos de tierra, inundaciones. De esta forma, el agua no se acumula y se agota en las ciudades de abajo. Las rocas utilizadas para crear los escalones fortalecen los lados de las montañas, protegiendo así lo que hay en los valles de posibles deslizamientos de lodo durante las fuertes lluvias.

Los incas tuvieron que hacer frente a las inundaciones que podrían haber destruido sus campos agrícolas y sus hogares en los valles. Un terreno más alto protege las plantaciones del desastre. El río Vilcanota puede ser aterrador cuando sus afluentes y lluvias intensas aumentan su volumen. Recientemente, a principios de 2010, ha demostrado su fuerza una vez más, torciendo líneas ferroviarias, demoliendo edificios.

Durante el glorioso período del Imperio Inca (hace unos 500-700 años), el Valle Sagrado debe haber sido una de las regiones con mayor producción agrícola del mundo. Cuando los europeos esperaban que viniera la lluvia, los incas controlaban el riego de las terrazas al desviar pequeñas cantidades de agua de los ríos de las montañas.

De esta manera, la amenaza de la sequía fue prácticamente eliminada. A diferencia del caso de la civilización maya, que había colapsado en parte debido a un largo período de ausencia de lluvia.

Los incas usaron diferentes tipos de tierra para diferentes especies de plantas. También controlaron la cantidad de agua utilizada en consecuencia. Algunas plantas requieren más humedad, otras menos, por supuesto.

Las partes de Machu Picchu también están cubiertas con terrazas. En algunas áreas, los turistas pueden ver cómo los acueductos todavía transportan agua. ¡Incluso hoy, funcionan perfectamente!

Sorprendentemente, el Valle Sagrado es hoy la región agrícola más productiva del Perú. Los lugareños usan las antiguas terrazas para producir sus alimentos, al igual que hicieron sus antepasados, hace muchos cientos de años.

Un sitio de cultivo de terrazas muy inusual es el que está cerca de Moray (llamado Moray Terraces). Consiste en terrazas circulares “hundidas”. Fueron cavados en el suelo y se asemejan a los cráteres de meteoritos. Se cree que los Incas estaban experimentando plantando en diferentes condiciones: era más frío en los cráteres, más cálido en los niveles superiores y, de nuevo, se usaban diferentes tipos de suelo según las especies de plantas y la intensidad de la luz solar también variaba de mayor a planta baja.

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