Cuáles son las áreas del cerebro que más cambian en la adolescencia?

Un equipo de la Universidad de Cambridge ha identificado las áreas del cerebro que cambian más durante los años de adolescencia. Los escáneres cerebrales mostraron que son las áreas asociadas con los procesos de pensamiento complejos, teniendo esto relación con esta etapa llena de cambios, complejos y desafíos. A continuación les contamos todos los detalles.

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La adolescencia es considerada por muchos como una etapa de duelo, en la cual se adolece por dejar la niñez y comenzar a acercarse a la vida adulta.

Los científicos de la Universidad de Cambridge descubrieron una relación entre el desarrollo del cerebro adolescente y las enfermedades mentales, como la esquizofrenia, algo que ha sorprendido, siendo un verdadero aporte. La investigación se ha publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

¿Cómo se realizó esta investigación?

El equipo del departamento de psiquiatría de Cambridge escaneó los cerebros de 300 personas entre las edades de 14 y 24 años.

Mientras que las áreas asociadas con el funcionamiento básico del cuerpo tales como la visión, la audición y el movimiento están completamente desarrollados en la adolescencia, las áreas asociadas con el pensamiento complejo y la toma de decisiones siguen cambiando.

Estas zonas son centros nerviosos con un montón de conexiones desde y hacia otras áreas clave. Se puede pensar en el cerebro como una red global de aerolíneas que se componen de pequeños aeropuertos de uso poco frecuente y de grandes centros donde hay tráfico muy alto. El cerebro utiliza un conjunto similar hasta coordinar nuestros pensamientos y acciones.

¿Qué sucede en la adolescencia? ¿Cómo se relaciona con la esquizofrenia?

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Durante la adolescencia, esta red de grandes centros se consolida y se fortalece. Los investigadores analizaron los genes implicados en el desarrollo de estos “centros” del cerebro, encontrando que eran similares a los asociados con muchas enfermedades mentales, como la esquizofrenia.

El descubrimiento está en línea con la observación de que muchos trastornos mentales se desarrollan durante la adolescencia, según lo expuesto por el Dr. Kirstie Whitaker. “Hemos demostrado una zona a través de la cual las personas que están en sus últimos años de adolescencia pueden tener su primer episodio de psicosis”.

Muchos estudios han demostrado que, además de la genética, el estrés durante la infancia y la adolescencia están vinculados a la enfermedad mental. Los nuevos hallazgos indican que el maltrato, el abuso y el descuido pueden así perturbar el desarrollo de las funciones superiores del cerebro durante la adolescencia y así contribuir a la aparición de la enfermedad mental.

¿Cuáles son los síntomas de la esquizofrenia?

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Ilusiones
Dificultad para pensar
Sentir que el cuerpo está controlado por otra persona.
Alucinaciones
Pérdida de interés, energía y emociones

El investigador principal, el profesor Ed Bullmore, cuyo trabajo fue financiado por el Wellcome Trust, cree que el descubrimiento de un vínculo biológico entre el desarrollo del cerebro en la adolescencia y el inicio de la enfermedad mental podría ayudar a los investigadores a identificar a las personas con más riesgo de enfermar. “El entender más acerca de lo que pone a las personas en situación de riesgo para la esquizofrenia, nos da una oportunidad para tratar de identificar a los individuos que están en riesgo de convertirse en esquizofrénicos en los próximos dos o tres años. Las regiones que están cambiando son las relacionados con el comportamiento complejo y con la toma de decisiones. Esto demuestra que los adolescentes están a un paso de convertirse en adultos y en alguien capaz de tomar decisiones propias”.

De esta forma se demuestra cómo la adolescencia influye también en los cambios en el cerebro, el cual se ve afectado por una etapa repleta de cambios y desafíos.

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