Cuáles son los síntomas de la celiaquía?

La celiaquía es cada vez más común entre las personas. Es un trastorno autoinmune del intestino delgado que se presenta en personas con predisposición genética de todas las edades, desde la infancia media. Los síntomas incluyen dolor y el malestar en el sistema digestivo, el estreñimiento crónico y diarrea, retraso en el desarrollo fisiológico en niños, anemia y fatiga. Muchas personas con la enfermedad tienen vitaminas insuficientes debido a la disminución de la capacidad del intestino delgado para absorber eficazmente a los nutrientes de los alimentos. A continuación todos los detalles.

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La enfermedad celíaca es causada por una reacción a la gliadina, una prolamina (proteína de gluten) presente en el trigo y proteínas similares presentes en la tribu Triticeae (que incluye otros cereales comunes, tales como cebada y centeno). Cuando se es expuesto a la gliadina, y, específicamente, a los tres péptidos presentes en las prolaminas, la enzima transglutaminasa tisular modifica la proteína, y el sistema inmunitario reacciona con el tejido del intestino pequeño, causando una reacción inflamatoria. Esto provoca la atrofia de las vellosidades intestinales responsables de la absorción de nutrientes, que es la fuente de la mal absorción intestinal. El único tratamiento eficaz conocido es una dieta libre de gluten de por vida.

El diagnóstico de la enfermedad celíaca en personas asintomáticas ha ido en aumento debido a los métodos de detección más eficaces. La enfermedad se presenta en todo el mundo entre 1 de cada 100 y 1 de cada 170 personas. Sin embargo, la tasa varía significativamente entre regiones, a partir del 1 de cada 300 a 1 en 40.

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El término “celíaco” viene del griego y se introdujo en el siglo XIX para traducir lo que generalmente se considera como la primera descripción de la enfermedad por Areteo de Capadocia durante la antigüedad griega.

Síntomas y señales

La enfermedad celíaca severa se manifiesta por síntomas característicos como heces pálidas, fétidas, junto con la grasa y flotante (esteatorrea), pérdida de peso o aumento de peso insuficiente (para los niños). Las personas con enfermedad leve pueden manifestar mucho más sutiles síntomas y otros órganos además del propio intestino. También es posible tener la enfermedad celíaca sin mostrar ningún síntoma.

Gastrointestinal

La diarrea característica, viene también son calambres y dolor abdominal, sensación de hinchazón del estómago con distensión abdominal (se cree que debido a la fermentación de gas intestinal) y las úlceras en la boca. A medida que las lesiones aumentan en el intestino es posible desarrollar intolerancia a la lactosa en grado variable. En muchos casos, los síntomas se asignan primero a síndrome del intestino irritable (IBS).

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La enfermedad celíaca aumenta el riesgo de adenocarcinoma del intestino delgado y linfoma de células T asociado a enteropatía (EATL) u otros linfomas. Este riesgo también aumenta en familiares de primer grado y todavía no está claro si después de la adhesión a una dieta libre de gluten esto puede ocurrir de vuelta. Si la enfermedad no es tratada después de un largo período de tiempo puede surgir otras complicaciones como yeyunitis ulcerosa (úlceras en el intestino delgado) y el estrechamiento y obstrucción del intestino debido a la cicatrización.

Relacionadas con la mala absorción

Los cambios en el intestino reducen su capacidad para absorber los nutrientes, minerales y vitaminas liposolubles A, D, E y K.

La incapacidad de absorber los hidratos de carbono y grasas puede causar pérdida de peso (o, en los niños, el desarrollo de retardo fisiológico), fatiga o falta de energía.

Otros síntomas

La deficiencia de inmunoglobulina se produce en el 2,3% de las personas con enfermedad celíaca.

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La dermatitis herpetiforme una condición de picazón en la piel que se ha ligado a la enzima transglutaminasa presente en la piel.

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