El litio es el nuevo incentivo económico de la Argentina

Como sabrán seguramente todos los argentinos, la Puna jujeña contiene un paisaje mágico. Quien concurra a este hermoso lugar de la Argentina se va a encontrar con un mar de sal enorme, que está formado por alrededor de 300 hectáreas. Este lugar se encuentra a 270 kilómetros al noroeste de San Salvador de Jujuy, a alrededor de 4000 metros de altura. Este suelo mágico recibe alrededor de 100 milímetros de lluvia anuales.

Aquí es donde además se encuentra uno de los más importantes yacimientos de oro blanco: el litio. Este es metal más liviano que existe y hace funcionar desde las pilas, hasta los teléfonos celulares, además de los autos eléctricos y las baterías. En esta superficie se sufren hasta 10 grados bajo cero a la noche. Actualmente, Olaroz, es un lugar muy visitado por turistas de todo el mundo, y además es la idea central de una iniciativa que es público-privada, que tiene como objetivo transformar el desarrollo científico y tecnológico de toda la provincia de Jujuy. Además de revolucionar de forma positiva la economía de la región.

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 El litio: el nuevo interés

Hace no muchas décadas, el metal antes nombrado (litio) no despertaba entusiasmo alguno. Pero la gran demanda de los mercados, y las promesas hicieron que empiece a estar en vista delos gobiernos, como también de los inversores y las industrias. En este momento el precio del carbonato de litio está siendo vendido a unos 6500 dólares por tonelada. Esto es muchísimo más de lo que costaba hace al menos 10 años. Gracias al acuerdo que hubo entre la provincia y la Universidad Nacional de Jujuy, el Conicet e Y-TEC, el centro de desarrollo de tecnología de YPF, el litio, que durante años sólo se extrajo de las salinas y se exportó “en bruto”, podrá ser purificado e integrado en baterías que en el mercado internacional cuestan al menos 20.000 y 25.000 dólares. Y lo más importante de todo esto es que toda la tecnología aplicada hasta su comercialización será, gracias a esta iniciativa que además de los jujeños, intervienen investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, y de otras universidades importante de la república Argentina.

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Para que este proyecto pueda ser concretado, la provincia de Jujuy ya cedió los terrenos y el edificio para la creación de un Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas sobre el Litio y sus Aplicaciones. Los científicos de la argentina ya se encuentran trabajando en este proyecto que promete traerle mucha riqueza al país, o aunque sea a la región. Este proyecto, que involucra a instituciones distribuidas por medio de todo el país, nació de un impulso casi fortuito, según contaron los incentivadores. Todo comenzó en el mes de enero del año 2012 cuando la presidenta de Argentina iba a exportar el litio. Calvo, quien es uno de los innovadores, enseguida llamo al ministro de ciencia, tecnología e innovación y le dijo que no podía venderlo en bruto. Que debían agregarle tecnología. La idea de Calvo rápidamente fue llevada a una reunión en Jujuy.

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El litio, en su estado natural aparece disuelto en salmueras, en las que más del 99% de las mismas corresponde a cloruro de sodio (sal de mesa). El método ancestral de extracción se basa en la evaporación. Por cada un litro de salmuera hay un gramo de litio. Esto quiere decir que para obtener una tonelada hay que procesar millones de litros de salmuera en medio del desierto. La respuesta de las pruebas de laboratorio fue que pudieron extraer litio en horas o minutos, con un método que además no compromete el agua, porque vuelve al salar. Y usando energía solar. La tecnología fue una gran novedad en el mundo entero. Con la prueba de concepto en la mano, el Conicet obtuvo la patente. Tanto Jujuy como la legislatura han optado por declarar al litio como un recurso estratégico, que actualmente se encuentra en un proceso de creación.

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