Encontraron un continente que se hundió en el Océano Índico hace 200 millones de años

¿Ha oído hablar del supercontinente Gondwana? Básicamente, consistía en una enorme masa que se encontraba hace unos 200 millones de años, que comenzó a romperse dando lugar a África, India, Australia, América del Sur y la Antártida. Sin embargo, de acuerdo con Jason Daley, del sitio Smithsonian.com, parece que otro continente también se formó durante esta separación dramática, pero que terminó parando en el fondo de la India. A continuación les contamos todos los detalles.

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Gondwana fue un antiguo supercontinente que se separó hace unos 180 millones de años. El continente se dividió en masas de tierra que hoy reconocemos: África, América del Sur, Australia, Antártida, la Península Arábiga y el denominado subcontinente indio.

Los continentes familiares de hoy en día son realmente sólo un arreglo temporal de una larga historia del movimiento continental. Las masas de tierra están en un estado constante de cámara lenta, y se han reunido en múltiples ocasiones como una sola. Estos supercontinentes todo incluyen Columbia (también conocida como Nuna, Rodinia, Pannotia y Pangea).

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Según Jason, el descubrimiento ocurrió mientras los geólogos de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica, realizaron un estudio en la Isla Mauricio, país insular situado en el sur del Océano Índico, al este de Madagascar, “tropezando” con minerales de 3 mil millones de años en la superficie de la isla. Las edades de los minerales llamados zircones, sorprendieron a los científicos.

Continente perdido

Los geólogos encontraron minerales, mientras que el estudio de rocas depositadas en la superficie de la isla fue durante un período anterior de la actividad volcánica. De hecho, los científicos fueron incluso mirando a los circones, ya que son capaces de sobrevivir al paso del tiempo por miles de millones de años y por lo tanto puede ayudar en la datación de rocas con precisión. Lo que los investigadores no esperaban era encontrar minerales tan viejos en una isla tan joven.

Como explicó Jason, los geólogos creen que Mauricio se formó de un fragmento de la antigua Gondwana, un minicontinente conocido como “Mauritia” posiblemente tenía una porción del tamaño de Madagascar. Sin embargo, cuando la placa índica y el bloque de Madagascar comenzaron a separarse, Mauritia simplemente se desmoronó y se dio la difusión del Océano Índico.

A continuación, la actividad volcánica en la región simplemente enterró estos fragmentos de minicontinente bajo una gruesa capa de lava y circones que los geólogos enontraron en forma de restos de esta antigua corteza que fueron llevados de vuelta a la superficie de la isla por el vulcanismo local durante los años .

Las búsquedas continúan

De hecho, de acuerdo con Bryan Nelson, el sitio web de la madre naturaleza red, en 2013, publicó un estudio que también identificó a circones en las playas de Mauricio, pero la búsqueda terminó siendo ignorada, ya que, en ocasiones, se ha planteado la posibilidad de que se hayan tomado los minerales allí por el viento o incluso por los turistas que visitan la isla.

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Uno de los geólogos del equipo

En el estudio actual, los científicos tomaron todas las precauciones para evitar la contaminación con otros minerales y llegaron a la conclusión de que los circones sólo podían haberse originado incluso de una erupción volcánica.

Lo más interesante es que este no puede ser el único continente “perdido” que existe en la Tierra. Esto se debe a que, en 2011, los científicos encontraron evidencia de un microcontinente que existía en la costa de Escocia durante aproximadamente 1 millón de años. Por otra parte, en 2015, los investigadores de la Universidad de Oslo en Noruega, encontraron pruebas que sugieren que Islandia también pudo haberse formado de un antiguo fragmento que una vez fue parte de Groenlandia.

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