La vacuna del sarampión protege contra otras enfermedades mortales

El sarampión mata a unas 140.000 personas en todo el mundo cada año, pero los millones de niños que han sobrevivido a la enfermedad no están en la clara. Un nuevo estudio epidemiológico sugiere que sigan siendo susceptibles a otras infecciones por más de 2 años, mucho más tiempo que los investigadores esperaban. Los resultados refuerzan la hipótesis de que el virus del sarampión socava del sistema inmune de memoria e indican que la vacuna contra el sarampión protege contra otras enfermedades mortales también.

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Los investigadores han sabido por mucho tiempo que el sarampión inhibe el sistema inmunológico, pero por lo general pensamos que este efecto se disipó después de unos meses a lo sumo. Sin embargo, los estudios de los niños en los países en desarrollo, donde se producen la mayoría de los casos, encontraron que la vacunación contra el sarampión reduce la tasa de mortalidad general de infecciones durante un máximo de 5 años, lo que sugiere que la prevención de la enfermedad de alguna manera ofrece protección contra otras enfermedades.

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Una posible explicación para este beneficio es que la vacuna contra el sarampión estimula de alguna manera el sistema inmune para producir defensas contra estas otras enfermedades. Pero el trabajo en monos se recuperan de sarampión dio lugar a una hipótesis alternativa. Por lo tanto, el virus del sarampión puede causar lo que los científicos denominan amnesia inmunológica, deteriorando la capacidad del sistema inmune para recordar y rápidamente eliminar otros microbios que ya ha vencido. Como resultado, “que son vulnerables a las enfermedades que no debería ser vulnerables a”, dice Michael Mina, autor principal del nuevo estudio y estudiante de medicina en la Escuela Universitaria de Medicina de Emory en Atlanta.

Para probar esta explicación, un equipo obtuvo datos sobre el número de casos de sarampión y las muertes por otras enfermedades infecciosas en los Estados Unidos, Dinamarca y parte del Reino Unido. La vacunación contra el sarampión se inició en la década de 1960 en el Reino Unido y Estados Unidos y en la década de 1980 en Dinamarca, y los investigadores tenían estadísticas de antes y después de su introducción.

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El análisis matemático del equipo trató de determinar si existía una relación entre el número de casos de sarampión y el número de niños que murieron de otras enfermedades. Si el virus inhibe la inmunidad sólo por un corto tiempo, por ejemplo, el número de muertes por otras infecciones en un año específico podría correlacionar con el número de casos de sarampión en ese año. Pero si el virus provoca una amnesia inmunológica prolongado, el número de muertes en un año en particular puede correlacionar con el número total de casos en ese año y el año anterior o dos.

Con este enfoque, los investigadores calcularon que los niños que sobreviven el sarampión siguen siendo vulnerables a otras enfermedades durante un promedio de 2,5 años.

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Para verificar que el deterioro inmunológico resultó de sarampión, los investigadores analizaron las estadísticas de la tos ferina, que no suprime el sistema inmunológico. Ellos no encontraron ninguna relación entre el número de casos de tos ferina y la mortalidad por otras enfermedades infecciosas.

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