Qué es el mal de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson, o mal de Parkinson, fue descrita por primera vez por James Parkinson en 1817, luego de que analizara la secreción de dopamina de las neuronas en los ganglios basales, observando el control y ajuste de la transmisión de comandos conscientes procedentes de la corteza cerebral de los músculos del cuerpo. No sólo las neuronas dopaminérgicas están involucradas, debido a que otras estructuras producen la serotonina, la noradrenalina y la acetilcolina, que están implicados en la génesis de la enfermedad.

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La edad de mayor incidencia es de alrededor de 60 años, pero puede ocurrir entre los 35 y los 85 años.

Etimología

El nombre de “Parkinson” es el nombre del médico francés James Parkinson, quien estudió los síntomas de la enfermedad.

Causas

La enfermedad de Parkinson es idiopática, lo que significa que es una enfermedad primaria de causa desconocida. Hay degeneración y se produce la muerte celular de las neuronas productoras de dopamina. Por lo tanto, es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso central, que comienza después de los 50 años. Es una de las enfermedades neurológicas más frecuentes ya que su prevalencia es de entre 80 y 160 casos por cada cien mil habitantes, lo que afecta aproximadamente al 1% de los individuos mayores de 65 años.

Es posible que la enfermedad de Parkinson esté ligada a defectos sutiles en las enzimas implicadas en la degradación de alfanucleína y / o proteína parkin (el defecto genético es en sí mismo parkinsonismo, el gen o alfa-sinucleína y parkin es más grave). Estos defectos conducen a la acumulación de inclusiones de estas proteínas durante toda la vida (en forma de cuerpos de Lewy visibles microscópicamente), y darían como resultado la muerte de las neuronas que expresan estas proteínas (solamente dopamina) o su disfunción durante el envejecimiento.

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El Parkinsonismo se caracteriza por lo tanto por la disfunción o muerte de las neuronas productoras de dopamina en el sistema nervioso central. El lugar principal de la degeneración celular en el parkinsonismo es la sustancia negra presente en la base del cerebro medio.

Aunque es más común en los ancianos, la enfermedad también puede ocurrir en los jóvenes. Un británico de 23 años ha sido diagnosticado con Parkinson y sus síntomas comenzaron con un pequeño temblor de la mano a los 19 años de edad.

 

Señales y síntomas

La enfermedad de Parkinson se caracteriza clínicamente por la combinación de tres signos clásicos: temblor en reposo, bradicinesia y rigidez. Además, el paciente puede tener también acinesia, con expresiones tales como máscara, inestabilidad postural, cambios de marcha y de postura inclinada hacia delante. El síntoma más importante a ser observado es la bradicinesia.

Los síntomas generalmente comienzan en los extremos superiores unilaterales y son por lo general debido a la asimetría de la degeneración inicial en el cerebro.

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La clínica está dominada por temblores musculares. Estos por lo general comienzan en una mano y luego en la pierna del mismo lado y luego en los otros miembros. Tiende a ser más fuerte en los miembros en reposo, tales como la manipulación de objetos, y durante los períodos de estrés y es menos perceptible en los movimientos más grandes. Hay en la mayoría de los casos, pero no siempre otros síntomas tales como rigidez muscular, lentitud de movimientos e inestabilidad postural (dificultad en pie restante). Es difícil iniciar y detener la marcha y los cambios de dirección son costosos con numerosos pasos pequeños.

El paciente tiene una expresión cerrada muy expresiva y una voz monótona debido a un mal control de los músculos de la cara y la laringe. Su escritura tiende a tener tamaño pequeño (micrografía). Otros síntomas incluyen el deterioro de la fluidez del habla (tartamudez), la depresión y la ansiedad, dificultades de aprendizaje, insomnio y pérdida del sentido del olfato.

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