Por qué se produce el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es una enfermedad caracterizada por un crecimiento celular incontrolado en los tejidos pulmonares. Si se deja sin tratamiento, el tumor puede extenderse fuera del pulmón mediante un proceso llamado metástasis, que afecta a los órganos adyacentes y, finalmente, se extiende a otras partes del cuerpo. A continuación les contamos cuáles son sus síntomas y cuáles son sus causas.

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La mayoría de los tumores que se originan en los pulmones, conocidos como tumores primarios de pulmón son cánceres derivados de las células epiteliales. Los tipos principales de cáncer de pulmón son el carcinoma de pulmón de células no pequeñas (CNPC) y el carcinoma de pulmón de células pequeñas (CPC), también llamado tumor de “células de avena”.

La causa más común del cáncer de pulmón es el estar expuesto por mucho tiempo al humo de tabaco. Los no fumadores comprenden aproximadamente el 15% de los casos de cáncer de pulmón, y estos casos se suelen atribuir a factores genéticos, el gas radón, asbesto y la contaminación del aire, incluido el tabaquismo pasivo.

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Los síntomas más comunes son la tos (también hemoptisis), pérdida de peso y dificultad para respirar. El cáncer de pulmón puede ser visto en la radiografía de tórax y la tomografía computarizada (TC). El diagnóstico se confirma mediante una biopsia, que se realiza generalmente mediante broncoscopia o una biopsia guiada por TC.

El tratamiento y el pronóstico dependen del tipo histológico de tumor, la etapa (grado de propagación de la enfermedad) y el bienestar general del paciente, medido por estado funcional. Los tratamientos más comunes son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia. La CNPC puede ser tratada con cirugía, mientras la CPC, es típicamente sensible a la quimioterapia y la radioterapia.

Esto ocurre en parte porque el PCC a menudo se disemina muy temprano y estos tratamientos son mejores en la consecución de las células que se han trasladado a otras partes del cuerpo.

La supervivencia depende de la etapa, la salud general y otros factores, pero, en general, el 15% de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón en los Estados Unidos sobreviven un promedio de cinco años después del diagnóstico. A nivel mundial, el cáncer de pulmón es la principal causa de muerte causada por algún tipo de cáncer más común en hombres que en mujeres, y en 2008 representó 1,37 millones de muertes.

Síntomas

tos crónica o cambio en el patrón regular de la tos (síntoma más común)
disnea (dificultad para respirar)
dolor de pecho
hemoptisis (expectoración de sangre)
sibilancias (silbido)
dolor abdominal
caquexia (pérdida de peso), fatiga y pérdida de apetito
disfonía (ronquera)
acropaquias
disfagia (dificultad para tragar).

Si el tumor crece hacia la vía respiratoria, puede obstruir el flujo de aire, causando dificultad para respirar. La obstrucción puede conducir a la acumulación de secreciones en la región bloqueada y predisponer al desarrollo de neumonía. Muchos tumores de pulmón reciben un suministro de sangre rica.

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Los tumores en el vértice pulmonar, conocido como tumores de Pancoast pueden invadir la región del sistema nervioso simpático, conduciendo a cambios en los niveles de la sudoración y con problemas en los músculos oculares (una combinación conocida como síndrome de Horner). En algunos casos pueden comprimir una de las principales venas que llega al corazón, provocando el síndrome de la vena cava superior.

Causas

Las principales causas de cáncer de pulmón son cancerígenas (como las que se encuentran en el humo del tabaco), la radiación ionizante y la infección viral. La exposición causa daño acumulativo en el ADN del tejido de revestimiento de los bronquios de pulmón (el epitelio bronquial). A medida que los tejidos se dañan eventualmente puede desarrollar un tumor.

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