Por qué se produce el efecto invernadero?

El efecto invernadero es un proceso físico que se produce cuando una parte de la radiación infrarroja (percibida en forma de calor) es emitida por la superficie de la tierra y es absorbida por ciertos gases en la atmósfera, llamados gases de efecto invernadero. Como resultado, parte del calor se irradia de nuevo a la superficie y no se libera en el espacio. A continuación todos los detalles.

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El efecto invernadero dentro de un rango determinado es de vital importancia ya que sin ella, la vida tal como la conocemos no podría existir. Sirve para mantener el planeta caliente y así garantizar el mantenimiento de la vida.

Las actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, el uso de ciertos fertilizantes, la deforestación y el gran desperdicio de alimentos, aumentan los niveles atmosféricos de gases de efecto invernadero, los cuales se han intensificado y han desestabilizado el balance de energía en el planeta, produciendo un fenómeno conocido como el calentamiento global.

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Los investigadores del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático), establecido por las Naciones Unidas y la Organización Mundial de Meteorología, que representa en su conjunto la más alta autoridad internacional en la materia, en su quinto informe, publicado en 2014, afirman que estas emisiones deben dejar de crecer en cinco años (hasta 2019), y que se reducirán en un 70% en 2050 y reduciéndose a cero en 2100, por lo que los efectos de esta intensificación no producen consecuencias catastróficas para la preservación de los sistemas vitales del planeta, con repercusiones directo en la sociedad humana.

La fuente principal de esta radiación es el sol, que emite continuamente al espacio enormes cantidades de radiación en longitudes de onda diferentes, incluyendo la luz visible, sino también longitudes no observables por el ser humano sin la ayuda de herramientas como la luz ultravioleta. Alrededor de un tercio de la radiación que llega a la tierra del sol se refleja de vuelta al espacio por lo que llega a la atmósfera, pero dos tercios de penetrar la atmósfera y llega a la superficie de la Tierra (continentes y océanos). Por lo tanto, la superficie se calienta. Una pequeña parte de esta radiación viene del sol que también calienta la atmósfera directamente.

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Con el fin de que su balance energético se mantenga, la Tierra debe irradiar de nuevo al espacio gran parte de la energía que llega a la superficie. Sin embargo, la radiación que devuelve al espacio se encuentra en diferentes longitudes de onda y se componen principalmente de la radiación térmica, que está en el rango infrarrojo.

Este efecto mantiene la temperatura de la Tierra en niveles estables y es natural y necesaria para el mantenimiento de la vida en el planeta. Si el efecto invernadero no existiera, la Tierra sería de unos 30 ° C más fría de lo que es hoy en día. Probablemente aún podrían albergar vida, pero sería muy diferente de lo que conocemos y el planeta sería un lugar muy hostil para los seres humanos.

A diferencia del significado literal del término “efecto invernadero”, la atmósfera de la Tierra no se comporta como un invernadero (o con una manta). En un invernadero, el calentamiento se produce principalmente debido a que la convección es suprimida, es decir, no hay ningún intercambio de aire entre el interior y el exterior.

Los gases de efecto invernadero

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Los principales productores de gases de efecto invernadero son el vapor de agua (H2O) y dióxido de carbono (CO2 o dióxido de carbono). El metano (CH4), óxido nitroso (N2O), ozono (O3), diversos clorofluorocarbonos y muchos otros, presentes en pequeñas cantidades también contribuyen a la producción del efecto.

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