Por qué se produce la cefalea?

El dolor de cabeza es el síntoma del dolor en cualquier parte de la región de la cabeza o el cuello. Se produce en las migrañas, cefaleas tensionales y cefaleas en racimos. Los dolores de cabeza frecuentes pueden afectar las relaciones y el empleo. También hay un mayor riesgo de depresión en aquellos con dolores de cabeza severos. A continuación les contamos por qué se produce la cefalea.

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Las causas de los dolores de cabeza pueden incluir la fatiga, la privación del sueño, el estrés, los efectos de las medicaciones, los efectos de drogas recreacionales, las infecciones virales, los resfriados comunes, la lesión principal, la ingestión rápida de una comida o bebida muy fría y los problemas dentales.

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El tratamiento de un dolor de cabeza depende de la causa subyacente, pero comúnmente implica la medicación para el dolor.

Causas

Dolores de cabeza primarios y secundarios

Los dolores de cabeza se clasifican en general como “primarios” o “secundarios”. Los dolores de cabeza primarios son dolores de cabeza benignos, recurrentes no causados por enfermedad subyacente o problemas estructurales. Por ejemplo, la migraña es un tipo de dolor de cabeza primario.

Los dolores de cabeza primarios pueden causar dolor diario significativo y la inhabilidad, no son peligrosos. Los dolores de cabeza secundarios son causados por una enfermedad subyacente, como una infección, lesión en la cabeza, trastornos vasculares, sangrado cerebral o tumores. Los dolores de cabeza secundarios pueden ser inofensivos o peligrosos.

Dolores de cabeza primarios

El 90% de todos los dolores de cabeza son dolores de cabeza primarios. Los dolores de cabeza primarios suelen comenzar cuando las personas tienen entre 20 y 40 años de edad. Los tipos más comunes de dolores de cabeza primarios son migrañas y dolores de cabeza del tipo tensión.

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Tienen características diferentes. Las migrañas suelen presentarse con dolor de cabeza pulsátil, náuseas, fotofobia (sensibilidad a la luz) y fonofobia (sensibilidad al sonido). Suelen presentarse con una presión de “bandas” no pulsante en ambos lados de la cabeza, no acompañada por otros síntomas. Otros tipos muy raros de dolores de cabeza primarios incluyen:

Cefaleas en racimos: episodios cortos (15-180 minutos) de dolor intenso, generalmente alrededor de un ojo, con síntomas autonómicos (lagrimeo, ojos rojos, congestión nasal) que ocurren a la misma hora todos los días.

Hemicrania continua: dolor unilateral continuo con episodios de dolor intenso.

Cefalea primaria punzante: episodios recurrentes de apuñalamiento de “dolor de picadura de hielo” o “golpes y sacudidas” durante 1 segundo a varios minutos sin síntomas autonómicos (lagrimeo, ojos rojos, congestión nasal).

Cefalea primaria de tos: comienza repentinamente y dura varios minutos después de toser, estornudar o tensar (cualquier cosa que pueda aumentar la presión en la cabeza).

Cefalea primaria: cefalea embotada y bilateral que comienza durante la actividad sexual y se vuelve mucho peor durante el orgasmo. Se cree que estos dolores de cabeza se deben a una menor presión en la cabeza durante las relaciones sexuales.

Cefalea hipnica: cefalea moderada-severa que comienza unas pocas horas después de quedarse dormido y dura de 15 a 30 minutos.

Dolor de cabeza secundario

Los dolores de cabeza pueden ser causados por problemas en otras partes de la cabeza o el cuello. Algunos de estos no son nocivos, como cefalea cervicogénica (dolor que surge de los músculos del cuello). El dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos puede ocurrir en aquellos que usan analgésicos excesivos para dolores de cabeza, lo que causa paradójicamente un empeoramiento de los dolores de cabeza.

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Las causas más graves de cefaleas secundarias incluyen: meningitis: inflamación de las meninges que presenta fiebre y meningitis, o rigidez en el cuello sangrado en el interior del cerebro (hemorragia intracraneal), hemorragia subaracnoidea (agudo, cefalea severa, rigidez del cuello SIN fiebre), ruptura aneurisma, hemorragia intraparenquimatosa (cefalea solamente).

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