Qué es el cáncer de estómago?

El cáncer de estómago comienza cuando las células cancerosas se forman en el revestimiento interior del estómago. Estas células pueden convertirse en un tumor. También llamado cáncer gástrico, la enfermedad generalmente crece lentamente durante muchos años. A continuación les contamos todos los detalles.

Si conoce los síntomas que causa, usted y su médico pueden detectarlo temprano, cuando es más fácil de tratar.

¿Qué causa el cáncer de estómago?

Los científicos no saben exactamente qué hace que las células cancerosas comiencen a crecer en el estómago. Pero sí saben algunas cosas que pueden aumentar su riesgo para la enfermedad. Uno de ellos es la infección con una bacteria común, H. pylori, que causa úlceras. La inflamación en su intestino llamada gastritis, un cierto tipo de anemia duradera llamada anemia perniciosa, y los crecimientos en su estómago llamados pólipos también pueden hacer que usted tenga más probabilidades de contraer cáncer.

Otras cosas que parecen desempeñar un papel en la elevación del riesgo incluyen:

  • Fumar
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Una dieta rica en alimentos ahumados, encurtidos o salados
  • Cirugía de estómago para una úlcera
  • Sangre de tipo A
  • Infección por virus de Epstein-Barr
  • Ciertos genes
  • Trabajando en las industrias del carbón, del metal, de la madera o del caucho
  • Exposición al amianto

Síntomas

Al principio, el cáncer de estómago puede causar:

  • Indigestión
  • Sensación de hinchazón después de comer una comida
  • Acidez
  • Leve náusea
  • Pérdida de apetito

Sólo tener indigestión o acidez después de una comida no significa que usted tiene cáncer. Pero si siente estos síntomas mucho, hable con su médico. Él puede ver si usted tiene otros factores de riesgo y probarlo para buscar cualquier problema.

A medida que los tumores de estómago crecen, es posible que tenga síntomas más graves, como:

  • Dolor de estómago
  • Sangre en las heces
  • Vómito
  • Pérdida de peso sin motivo
  • Dificultad al tragar
  • Ojos o piel amarillentos
  • Hinchazón en el estómago
  • Estreñimiento o diarrea
  • Debilidad o cansancio
  • Acidez

¿Cómo obtener un diagnóstico?

Su médico le dará un examen físico. También le preguntará acerca de su historial médico para ver si tiene algún factor de riesgo de cáncer de estómago o cualquier miembro de la familia que lo haya tenido. Entonces, él podría darle algunas pruebas, incluyendo:

Análisis de sangre para buscar signos de cáncer en su cuerpo.

Endoscopia superior:  Su médico pondrá un tubo delgado y flexible con una pequeña cámara en su garganta para mirar en su estómago.

Prueba de la serie GI superior: Usted beberá un líquido calcáreo con una sustancia llamada bario. El líquido recubre su estómago y hace que aparezca más claramente en los rayos X.

TC:  Ésta es una radiografía de gran alcance que hace cuadros detallados del interior de su cuerpo.

Biopsia: Su médico toma un pedazo pequeño de tejido de su estómago para mirar bajo un microscopio para detectar signos de células cancerosas. Podría hacerlo durante una endoscopia.

El cáncer de estómago se caracteriza por un crecimiento de células cancerosas dentro del revestimiento del estómago. También llamado cáncer gástrico, este tipo de cáncer es difícil de diagnosticar porque la mayoría de las personas por lo general no muestran síntomas en las etapas anteriores.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) estima que habrá aproximadamente 28,000 nuevos casos de cáncer de estómago en 2017. El NCI también estima que el cáncer de estómago es el 1,7 por ciento de los nuevos casos de cáncer en los Estados Unidos.

Mientras que el cáncer de estómago es relativamente raro en comparación con otros tipos de cáncer, uno de los mayores peligros de esta enfermedad es la dificultad de diagnosticarla, dado que el cáncer de estómago por lo general no causa ningún síntoma temprano.

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