Investigadores relacionan la deficiencia de vitamina D con el trastorno afectivo estacional

La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con un mayor riesgo de asma, cáncer y dolor crónico, entre otras condiciones. Ahora, un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Georgia asocia los niveles bajos de vitamina D con un mayor riesgo de trastorno afectivo estacional. El equipo de investigación, dirigido por Alan Stewart, de la Facultad de Educación de la Universidad de Georgia, publico sus hallazgos en la revista Medical Hipótesis.

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El trastorno afectivo estacional (SAD) – una forma de depresión que suele comenzar en el otoño, continuando a lo largo de los meses de invierno – afecta hasta el 10% de la población estadounidense. Los síntomas incluyen sensación de tristeza o ansiedad, fatiga, problemas de concentración, irritabilidad y sentimientos de culpa y desesperanza.

Aunque la causa exacta de este trastorno no está claro, numerosos estudios han sugerido que la condición puede ser provocada por la falta de luz solar. El TAE es más común entre las personas que viven en altitudes elevadas o áreas con una gran cantidad de nubes.

Una hipótesis es que detrás SAD reducida exposición al sol interfiere con el reloj biológico del organismo que regula el estado de ánimo, el sueño y las hormonas. Otra teoría es que la falta de luz solar provoca un desequilibrio de neurotransmisores – tales como la dopamina y la serotonina – que regulan el estado de ánimo.

Vínculo entre la deficiencia de vitamina D y la depresión 

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En este último estudio, Stewart y sus colegas presentaron la idea de que la deficiencia de vitamina D puede estar detrás de todas las teorías mencionadas anteriormente relacionadas con SAD.

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“Nuestra hipótesis es que en lugar de funcionar principalmente como una proximal o sub-mecanismo directo en la etiología de las funciones, que probablemente la vitamina D SAD en un papel más fundamental y regulativa en la potenciación de las sub-mecanismos asociados a los factores depresivos y de estacionalidad,” decir a los investigadores.

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En primer lugar, los investigadores señalan que los niveles de vitamina D en el cuerpo fluctúan con los cambios de estación en respuesta a la luz solar disponible. “Por ejemplo”, dice Stewart, “los estudios demuestran que existe un retraso de cerca de 8 semanas entre el pico de la intensidad de la radiación ultravioleta (UV) y la aparición de la SAD, y esto se correlaciona con el tiempo que le toma a la radiación UV para ser procesado por el cuerpo en vitamina D. ”

El Co-autor Michael Kimlin, de la Universidad de Tecnología de Queensland, en Australia, dice que la vitamina D también desempeña un papel en la síntesis de ambos dopamina y la serotonina, y señaló que investigaciones anteriores han relacionado los bajos niveles de estos neurotransmisores con depresión. “Por lo tanto”, añade, “es lógico que puede haber una relación entre los niveles bajos de vitamina D y los síntomas depresivos. Los estudios también han encontrado que los pacientes con depresión comúnmente tenían niveles más bajos de vitamina D.”

Los investigadores también creen que existe un vínculo entre la pigmentación de la piel y los niveles de vitamina D, lo que puede afectar el riesgo de un individuo para el SAD. Explican que los estudios han demostrado que las personas con piel más oscura tienen mayor riesgo de deficiencia de vitamina D, y si esas personas se trasladan a regiones de gran altitud, pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar SAD.

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La vitamina D y la esquizofrenia

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Este no es el primer estudio que la deficiencia de vitamina D asociado con problemas de salud mental. En julio, Medical News Today informó sobre un estudio que sugiere niveles bajos de vitamina D puede aumentar el riesgo de esquizofrenia.

Ahmad Esmaillzadeh, PhD, de la Universidad de Ciencias Médicas de Isfahan en Irán, y sus colegas encontraron que los participantes del estudio con la deficiencia de vitamina D eran 2,16 veces más propensos a tener esquizofrenia que los participantes con niveles normales de vitamina D. “Nuestros resultados apoyan la teoría de que la vitamina D puede tener un impacto significativo sobre la salud psiquiátrica”, dijo Esmaillzadeh. “Se necesita más investigación para determinar cómo el creciente problema de la deficiencia de vitamina D puede estar afectando nuestra salud en general.”

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