Músculos artificiales hechos de cebolla

Investigadores descubren una forma innovadora para crear músculos artificiales de la piel de cebolla.

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Además de agregar sabor a los alimentos y traer lágrimas a los ojos, las cebollas se están acreditados con la creación de músculos artificiales.

El logro pionero fue publicado en la revista Applied Physics Letters, una publicación del Instituto Americano de Física (AIP).

Estos músculos son únicos a los músculos artificiales existentes, ya que pueden ya sea expandir o contraer para doblar en diferentes direcciones, dependiendo de la tensión de accionamiento aplicada. Antes de este descubrimiento, los músculos artificiales podrían doblar o contraerse, pero no al mismo tiempo.

Músculos artificiales pueden ser utilizados para ayudar a mejorar la utilidad de las prótesis, robots y dispositivos médicos implantados.

Si no lleva a Descubrimiento inesperado

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La meta original de los investigadores de la Universidad Nacional de Taiwán fue la de utilizar células de cebolla para desarrollar una microestructura de ingeniería en los músculos artificiales para aumentar la cantidad que un músculo puede doblarse o estirarse cuando se activa.

Debido a que la piel frágil encuentra justo debajo de una superficie (llamados epidermis) es una capa delgada, translúcido de las células en bloques dispuestos en una retícula apretada-de cebolla, los investigadores pensaron que las células epidérmicas de cebolla podrían ayudar en la creación de un músculo más versátil que podría expandirse o contraerse mientras que la flexión.

 

Para su consternación, el investigador principal, Wen-Pin Shih, Ph.D., y sus colegas encontraron que la estructura celular de la cebolla y sus dimensiones eran similares a lo que ya habían estado haciendo.

Los investigadores avanzaron por el tratamiento de las células de cebolla con ácido para eliminar una proteína que hace que las paredes celulares rígidas. Luego, se revistieron ambos lados de la capa de cebolla con oro. Cuando la corriente fluía a través de los electrodos de oro, las células de cebolla doblados y estirados similar a un músculo.

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Shih dijo a la AIP que el equipo hizo los electrodos superior e inferior un espesor diferente por lo que la rigidez celular convirtió asimétrica de arriba a abajo. Esto dio a los investigadores el control sobre la respuesta del músculo para que un bajo voltaje hizo expanden y flexionan hacia abajo, hacia la capa inferior más grueso. Una alta tensión hizo que las células se contraigan y se flexionan hacia arriba, hacia la capa superior más delgada.

Este logro no se ha logrado con músculos artificiales de ingeniería antes, Shih indicó.

Los investigadores demostraron la AIP cuál es su músculo artificial puede hacer mediante la combinación de dos músculos artificiales para crear un par de pinzas. Luego usaron las pinzas para recoger una bola de algodón.

Los investigadores esperan aumentar la potencia de elevación de sus músculos artificiales para que puedan mover los elementos más pesados.

Shih dijo que su siguiente paso es reducir la tensión de accionamiento y la fuerza necesaria para poner los músculos artificiales en movimiento.

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